儲存設備 能量輔助技術硬碟計畫生變,Western Digital 改推過渡期時方案

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Western Digital 和 Seagate 雙方,今年在不同時間點透露企業級硬碟產品規劃資訊,皆指出 2020 年將開始銷售 20TB 容量機種。2020 年是受到矚目的一年,因為雙方為了在容量密度上有所突破,紛紛投入研究開發 Energy Assisted Magnetic Recording(能量輔助磁記錄)技術。Western Digital 選擇 MAMR(Microwave Assisted Magnetic Recording,微波輔助磁記錄)作為主力,Seagate 則熱衷於 HAMR(Heat Assisted Magnetic Recording,熱輔助磁記錄技術),兩造也設下 2019 年發表、2020 年出貨銷售之類目標。

只不過 Western Digital 計畫看來有些變動,像前陣子發布消息的 Ultrastar HC550 系列 18TB 容量等新品,雖然屬於 EAMR 技術架構類型,但實為 MAMR 的衍生變種技術 EPMR(Energy-enhanced PMR,能量增強垂直磁記錄)。Western Digital 指出,研究開發 MAMR 過程中發現,僅部分使用該技術也能達到容量密度提升效益。而且從現有技術架構過渡到 EPMR 相對容易,更無須動用 MAMR 必要的自旋轉矩振盪器(Spin Torque Oscillator) 等元件,所以誕生了 EPMR 這個過渡時期技術方案。

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● 今年 3 月份所外傳簡報內容已出現 EPMR 等字樣,還有個兄弟技術為 ESMR。​

其實在今年 3 月或更早之前,Western Digital 就已經透露了 EPMR 相關資訊,反觀 Seagate 是在稍早前表示,20TB 容量 HAMR 技術產品有機會在 2020 年結束前出貨銷售。儘管 Western Digital 的 MAMR 技術產品計畫變動,但技術總裁 Siva Sivaram 稍早前於活動上表示,Western Digital 開發理念並未改變,當容量競賽轉進 30TB、24TB 世代時,會選擇在適當時間點介紹正確的技術方向。此外,產品藍圖已經規劃到 50TB 容量,也會在確實可行的時機導入正確技術。

這聽來有點繞口令,其實白話點來講,就是 Western Digital 也不排除 HAMR 技術這個選項。因為轉進 HAMR 的技術難度固然較高,但是硬碟廠普遍不否就認長遠來看,HAMR 能實現更高的容量密度。至於 Seagate 的 HAMR 產品大量投產計畫是否也會生變,無論是技術因素或技術性故意延後推出,就讓我們繼續看下去。
 
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